Le Petit Paradis is gelegen tussen zee en meer. De stranden aan de Middellandse Zee aan de ene kant en het natuurschoon van de Gorges du Verdon aan de andere kant. De zee en het meer vindt u op slechts 35 km afstand.

In Lorgues en de omliggende middeleeuwse dorpen vindt u behalve bezienswaardige oudheden ook aantrekkelijke antiekmarkten. U proeft de sfeer op terrasjes onder de karakteristieke eeuwenoude platanen door de gastvrije restaurateur met z’n alom bekende Provençaalse keuken.

De omgeving

Het departement Var in de Provence, la Douce France, staat voor zee, zon en strand. Iedereen kent de kust van Saint-Tropez als toeristische trekpleister. Maar er bestaat ook een glooiend groen binnenland met een schat aan natuurlijke rijkdom, culturele schatten en pittoreske dorpjes. De blauwe lucht, het heldere licht, de geuren van lavendel, rozemarijn, tijm en tijdens de druivenoogst de geur van geperste druiven. De magie van de Var zit ‘m in de verscheidenheid. Niet alleen geografisch, maar ook historisch en cultureel.

Lorgues

Een aangename prentbriefkaart dorpje ten zuidwesten van Draguignan. Opvallende bezienswaardigheden zijn de kerk Saint Martin uit de 17e eeuw. De markt op dinsdag is in de weidse omgeving bekend en wordt goed bezocht. Net buiten Lorgues bevindt zich het beroemde restaurant Chez Bruno. De truffelkoning van Frankrijk zwaait hier de scepter.

Salernes

De tornette van Salernes is een rode zeshoekige vloertegel die in heel veel Provençaalse huizen terug te vinden is. Het dorpje, is al eeuwenlang de thuisbasis voor deze keramisten. Maar het dorpje heeft ook het moderne museum Terra Rossa dat gebouwd is op de ruïne van een oude tegelfabriek. In Salernes vindt u op zondag een grote kleurrijke markt die echt de moeite waard is om te bezoeken.

Villecroze

Villecroze is een veelzijdig dorpje bekend om zijn grotten. Aan de rand van dit dorpje ligt het tuinpark met olijf- en palmbomen, magnolia, ceders, kleurrijke bloembedden, geurige kruidentuinen, waterval en grotten. Wist u dat deze grotten eeuwenlang bewoond zijn geweest door vogelvrij verklaarden en kluizenaars?

Verder vindt u in het dorp enkele boetiekjes en winkels. Ook zijn er twee schitterende wijnkastelen, Château de Majoulière en Château Thuerry die zeker de moeite waard zijn.

Entrecasteaux

Gelegen in de Groene Provence heeft dit dorpje een geschiedenis die teruggaat tot de 11e eeuw. In de pittoreske dorpskern zijn een aantal gezellige terrasjes en goede restaurants. In en om het dorp kunt u ook sportief bezig zijn. U kunt kiezen uit wandelen, mountainbiken, paardrijden, tennissen, motorrijden en kanoën.

De Château d’Entrecasteaux is het mooiste kasteel van de Var. In de 17 e eeuw liet de hertog van Grignan het burchtkasteel volledig restaureren. Architect le Notre die de tuinen van Versailles ontwierp, tekende het tuinontwerp. Het kasteel is privé-bezit, maar er worden rondleidingen en concerten gegeven. In de zomer is er een kamermuziekfestival, dat in de wijde omgeving goed bekend staat.

Cotignac

Het gezellige kunstenaarsdorp Cotignac ligt aan de voet van een immense rots. Op het plein bevinden zich veel restaurants en terrassen in diverse prijsklassen. Het is heerlijk om naar Cotignac te gaan voor een lange lunch onder de prachtige platanen.

Sillans la Cascade

Het dorp heeft veel te bieden aan u als bezoeker: een rivier, schaduwplekken, de waterval en zelfs prairies. Een korte wandeling  door de bossen van eeuwenoude platanen leidt naar de plek waar het riviertje la Bresque zich in een imposante waterval van 44 meter naar beneden stort. Een heerlijke plek voor verfrissing in een paradijselijke omgeving. Dit is de Blue Lagoon van de Provence.

Le Thoronet

Een bezoek aan de Cisterciënzer abdij van Thoronet, de oudste van de Provence, is een absolute must. L’Abbaye du Thoronet ligt zo’n 5 km buiten het dorpje Thoronet en is in 1146 gebouwd door de monniken. De weg naar dit Romaanse juweeltje voert je ook nog eens langs mooie wijn- en lavendelvelden. De magie en historie van deze plek zijn duidelijk voelbaar.

Les Gorges du Verdon

Dit uitgestrekte natuurgebied ligt in het hoogste deel van de Var, op de grens met de Alpes-de-Haute-Provence. De  groenblauwe Lac de Sainte-Croix en Gorges du Verdon, het grootste ravijn van Europa, liggen op 35 minuten van Lorgues. Of u nu met de auto, motor of wandelend onderweg bent blijft het een spectaculaire ervaring. Prachtige vergezichten, grote hoogten en diepe dalen, waardoor de rivier Verdon zich een weg baant. Wie van raften houdt, moet zeker de Verdon op.

Côte d’Azur

In zuidelijke richting ligt de Côte d’Azur binnen handbereik. Via een bergroute door het Massif des Maures is Saint-Tropez makkelijk te bereiken. Onderweg passeert u de schilderachtige dorpjes La Garde-Freinet en Grimaud. Ook kunt u met de auto naar Sainte-Maxime rijden en daar het veerbootje naar Saint-Tropez nemen. De steden Nice, Monaco, Monte-Carlo, Antibes en Cannes zijn goed bereikbaar, evenals Toulon en Marseille. Vanuit de kust kan het natuurpark Camargue, de eilanden Île de Porquerolles, Port Cros en Île de Levant bezocht worden.

 

Sportieve activiteiten

Le Petit Paradis is ideaal gelegen om een breed scala aan activiteiten te bieden. U kunt kajakken in de Argens, fietsen/mountainbiken en wandelen door de nabij gelegen wijngaarden. Maar ook golf spelen, tennissen en paardrijden.

Op circa 35 minuten rijden vindt u het natuurschoon van de Gorges du Verdon. Een ideale omgeving voor bergbeklimmen, mountainbiken, kanovaren en waterfietsen.

Liever naar het strand en de zee? Deze zijn binnen 45 minuten bereikbaar. U kunt daar genieten van de volgende activiteiten:

  • ·        Wandelen
  • ·        Fietsen en mountainbiken
  • ·        Paardrijden
  • ·        Vissen
  • ·        Watersporten
  • ·        Bergsporten
  • ·        Vlieg- en zweefsporten
  • ·        Windsurfen

 

Wijnhuizen

Hieronder vindt u een kleine greep uit het aanbod van goede wijnhuizen in de omgeving.

Château de Berne, Lorgues

Château de Berne is een wijnchâteau dat veel aandacht besteedt aan “wijn en genieten van het leven”. Het hele complex is beslist de moeite waard om te bekijken, van caves tot de tuinen. In de tuin is er een theateropstelling met een drijvend podium in een prachtige vijver met waterlelies. Regelmatig worden hier allerlei activiteiten georganiseerd zoals brocantes, exposities en concerten.

Domaine de Camparnaud, Carcès

Het terrein is 20 hectare groot en eigendom van Nederlanders. Ze zijn nooit ver weg. Hier worden wijncursussen gegeven. Maar u kunt ook de geproduceerde wijnen proeven in de vele kwaliteitsrestaurants in de omgeving. Wist u dat sommige wijnen zelfs in de schappen liggen van de Nederlandse supermarkten?

Château Carpe Diem, Cotignac

In het prachtige dorp Cotignac staat de Château Carpe Diem met een wijngaard die 14 hectare beslaat in AOP Côtes de Provence. De druiven worden biologisch geteeld op grond van klei en kalksteen. In dit natuurlijke paradijs, produceren ze uitstekende witte wijn (Ugni blanc, Clairette), rosé (Grenache, Cinsault, Syrah) en rode wijn (Syrah, Cabernet Sauvignon, Grenache) van de traditionele Provençaalse druivensoorten.

Château de Majoulière, Villecroze

In 2007 kocht een Vlaams stel dit wijngoed van 12 hectare en begonnen ze met uiterste precisie aan het herstel van de oude wijnranken. Ze boekten al snel resultaat: uitstekende krachtige en harmonieuze rode cuvées en een zuivere rosé. Geef je zoektocht niet te snel op, want het is even zoeken naar het domein!

Château Thuerry, Villecroze

De oprijlaan naar dit prestigieuze wijndomein kronkelt kilometers door het bos tot aan een groene vallei. De oude gepatenteerde bastide contrasteert met een supermoderne half ingegraven wijnkelder (uniek in Europa). Een meer dan geslaagde architectonische opzet die in perfecte harmonie is met de omliggende wijngaarden. Hun rode vin de pays L’Exeption is voortreffelijk en een echte aanrader!

Château Miraval, Correns

Dit was het wijnkasteel van Brad Pitt en Angeline Jolie in Correns. In 2008 hebben ze het château gekocht van Jacques Loussier, jazzpianist en wijnliefhebber. De wijngaarden rondom het kasteel liggen tegen een helling op 350 meter hoogte. Dat maakt de Miraval wijnen zo elegant en verfijnd. De rosé kreeg zelfs 90 punten op de Wine Spectator’s 100-puntschaal.

 

Restaurants

Er zijn talrijke goede restaurant in de omgeving. In ons informatieboekje kunt u de complete lijst van aanbevolen restaurants per locatie vinden. Een aantal liggen op maar 15 minuten lopen in het centrum van Lorgues! Hieronder vindt u een kleine greep uit het aanbod.

Le Chris Sandier, Lorgues

Gastronomisch restaurant in een relaxte omgeving. In de zomer lekker in de tuin of op terras eten en in de winter bij het open haard. Heerlijke menu’s, maar à la carte kan ook.

L’Esterelle, Lorgues

Gelegen tussen de wijngaarden en olijfbomen. Chef-kok Eric verrast u elke dag (behalve maandag) met een ander menu voor € 28,- per persoon. Alles is heerlijk, maar zijn specialiteit blijft toch de Patisserie. Echt de moeite waard om uit te proberen!

La Table de Pôl, Lorgues

Chef-kok Nicolas Chassinat nodigt u uit om de Provençaalse keuken met z’n seizoensgebonden gerechten te komen ontdekken voor een klein budget tussen de € 15,- en € 30,-.

Chez Bruno, Lorgues

De truffelkoning van Frankrijk zwaait hier de scepter. Chez Bruno heeft zelfs een Michelinster. U kunt genieten van gerechten die met truffels bereid zijn, zelfs de nagerechten.

Le Bistrot Gourmand, Entrecasteaux

Heerlijk eten bij de gezellige gastvrouw Françoise en meesterkok Sylvain! Fijne Italiaanse keuken met een prima prijs-/kwaliteitsverhouding.

La Castellane, Entrecasteaux

Speciale pizza’s, waarmee de eigenaar Vladan recent een prijs heeft gewonnen. Eten met een ‘koninklijk’ uitzicht op het kasteel.

Le Clos des Vignes, Cotignac

Heerlijk dineren in een wijngaard. Wat wil een mens nog meer?

La Table, Tourtour

Dineren in de Village met het mooiste uitzicht op de Var! Wie wil dat nu niet?